Emprendedores en Acción
Esta sección está dedicada a nuestros emprendedores, que se destacan por su trabajo comprometido por el progreso del Valle del Cauca y la generación de empleo.
Calzado Catalina Duque
Sandalias y accesorios

La invitación de sus profesores del Liceo Benalcázar a participar en una feria artesanal, fue el empuje inicial para que Catalina Duque junto con su madre María Nancy Betancourt, dieran vida a una empresa familiar que hoy genera 100 empleos directos.

En aquella feria artesanal sus diseños gustaron tanto, que vendieron todas las blusas y correas que habían confeccionado. Ante este éxito su padre y su hermana Patricia, se unieron a estas emprendedoras para seguir participando en ferias y vender sus productos a familiares y amigos.
Tras las blusas y correas vinieron los bolsos y posteriormente las sandalias, las cuales catapultaron el nombre de Catalina Duque en el mercado del calzado en la ciudad. En agosto de 2002 consiguieron el primer local con el propósito de tener una bodega y punto de entrega de los productos a su clientela. Hoy, cuatro años después, este negocio cuenta con cinco locales y trabaja con 30 talleres satélites, algunos de ellos de manera exclusiva.

“Desde que empezamos estamos vendiendo sandalias a $15.000; también contamos con zapatos de tacón y una línea masculina”, asegura Catalina Duque, Ingeniera Industrial, quien es continuamente invitada por las universidades Icesi y San Buenaventura, y algunos colegios para dar charlas de emprendimiento empresarial y empresas de familia.

“Todos nos sentimos orgullosos del negocio y en particular me siento satisfecha de ver que la mayoría de las estudiantes de la universidad usan zapatos y sandalias Catalina Duque. También me siento feliz de ver que hemos mejorado el nivel de vida de la gente que está alrededor de nosotros. No se trata de enriquecernos sino de darle la oportunidad a otras personas de salir adelante, además de ofrecer un zapato bonito, de moda y económico, en el que fuimos pioneros en la introducción del textil”, agrega.
Hoy, esta empresa familiar, que pasó de vender 12 pares de sandalias en una feria artesanal a 600 diarios en temporada baja y cerca de 1.200 diarios en los meses pico, tiene dentro de sus expectativas inmediatas consolidarse en el mercado local para luego conquistar otras regiones del país y a mediano plazo abrir una tienda en Miami, retos cimentados en la calidad de sus diseños y los bajos precios de sus productos.
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AGOSTO 2006

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